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Cómo Aprovechar Google Maps

8 noviembre, 2010

Vistas en 3D, imágenes de Marte, rutas de transporte público… Son tantas las funciones de Google Maps que mucha gente desconoce su potencial.


Google Maps es la herramienta gratuita que ofrece Google para ver mapas de prácticamente cualquier lugar del mundo. No sólo tiene referencias de millones de calles y carreteras, sino que además se ha convertido en el principal referente para buscar lugares de interés o tiendas, imprimir direcciones paso a paso de cómo llegar a cualquier sitio en coche o incluso obtener fotos de satélite de su ciudad.

A pesar de haber levantado varias quejas sobre privacidad, en especial en cuanto al servicio Google Street View que permite observar vistas de 360 grados a pie de calle de las principales localidades del mundo, nadie puede negar la utilidad de Google Maps.

 

Cómo llegar a los sitios mediante transporte público

Google permite imprimir un mapa con las direcciones para llegar de un sitio a otro con el coche (una función que además aprovecha Google para ofrecer una guía por voz gratuita en algunos celulares como el Google Nexus One y, próximamente, el iPhone).

Pero una de las características más útiles de esta función es la posibilidad de mostrar también rutas a pie, en bicicleta o incluso mediante transporte público como autobuses o trenes.

En el caso de los autobuses y trenes, Google automáticamente muestra los horarios de salida y llegada, además de explicar paso a paso cómo llegar hasta las paradas de autobús, incluidos los cruces y pasos de cebra por los que hay que pasar.

De esta forma es muy fácil planificar una visita a cualquier lugar e imprimir las instrucciones paso a paso. Si a esto le añadimos la función de vista a pie de calle, con la que podremos ver los edificios que rodean el lugar al que queremos llegar, es imposible perderse en una ciudad a día de hoy.

 

Test de Geografía

Internet es una herramienta muy útil para la educación, y Google Maps también quiere educar a sus usuarios. Una opción oculta de Google a la que se puede acceder pulsando sobre el icono verde de la barra superior en la página (titulado NUEVO) permite activar el juego titulado ¿En qué lugar del mundo?

Una vez activado da comienzo una prueba en la que Google Maps nos mostrará una vista de satélite de algún lugar del mundo y tendremos que responder cuál es de una lista de posibles respuestas. Al acabarse el tiempo se mostrará un mapa y nos puntuará por cada respuesta correcta.

A veces es útil tener nuestro propio mapa personalizado con nuestros lugares de interés. Si por ejemplo queremos entregarle a un amigo un mapa con los sitios que nosotros consideramos de interés de una ciudad, Google Maps nos brinda también esta posibilidad.

 

Google My Maps

En la opción Mis Mapas podremos situar iconos en cualquier lugar de un mapa, escribir notas y apuntes sobre el lugar en cuestión o incluso agregar una foto tomada allí.

Una vez editado podemos guardar el mapa como un enlace para enviarlo por email, pegar el mapa interactivo en un blog o imprimirlo para entregarlo en folletos por ejemplo.


La vuelta al mundo en 3D

Una de las aplicaciones más curiosas de Google es Google Earth, un programa que permite visualizarel globo terrestre en 3D y que fue donde se estrenaron las vistas por satélite de Google.

Recientemente Google ha añadido esta opción desde la propia web de Google Maps sin tener que salir de la página.

Además Google ha añadido representaciones en 3D de algunas de las ciudades más importantes del mundo, representando así edificios emblemáticos como la Casa Blanca, el Empire State o incluso otros lugares populares como el estadio de fútbol del Real Madrid, el Santiago Bernabeu.

Además también podremos ver con un gran nivel de fidelidad las elevaciones del terreno, como por ejemplo las montañas nevadas de los Alpes.

Estas son sólo cinco funciones interesantes que incorpora Google Maps, pero existen muchas más y la empresa californiana no deja de añadir nuevas cosas día a día. Algunas pueden parecer a simple vista carentes de utilidad, pero si nos paramos a pensar, ¿quién iba a decir hace cinco años que tener en internet vistas aéreas de todo el mundo se convertiría en algo tan popular?

Un ejemplo de una de las tantas utilidades que tiene Google Maps la hemos aplicado aquí. En esta ocasión se trata de la Ruta Tecnológica en Lima Metropolitana donde pueden ubicar los locales que recomendamos para encontrar lo último en gadgets, computadoras y curiosidades. Las opciones son amplias, para todos los bolsillos. Elija el que más le sea conveniente.

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